Vino si tu pe pagina de Facebook pentru o stire de stiinta, explicata simplu, in fiecare zi!
Pagina de Facebook!
În fiecare zi, o nouă fotografie din universul nostru fascinant împreună cu o explicaţie scrisă de către un astronom profesionist: Astronomy Picture Of the Day
   
Fizica Povestita

I
Fizica Povestita
Impact_event

Și totuși … vine viața din Cosmos?

O descoperire recentă vine să întărească punctul de vedere al originii extraterestre a vieții, arată noi măsurători ale aminoacizilor prezenți într-un meteorit prăbușit în Antarctica. Acești aminoacizi au aceeași asimetrie a chiralității ca și aminoacizii ce formează organismele vii.

Problema asimetriei în chiralitatea aminoacizilor ce formează organismele vii este încă un mister. După cum se știe, aminoacizii, cărămizile de construcție ale proteinelor, pot fi în principiu sintetizate în două forme: levogire (L) și dextrogire (D). Aceste două forme sunt simetrice în oglindă, după cum și mâna stângă apare ca o mâna dreaptă dacă este privită în oglindă. Surprinzător însă, materia vie este formată doar din aminoacizi L.

În experiențele de laborator care au simulat condițiile de viata primordiale de pe Pământ, cercetătorii au reușit să producă aminoaicizi asemănători cu cei ce formează materia vie. Cele două forme ale aminoacizilor (L și D) au fost produși însă întotdeauna în cantități egale, ceea ce în termeni științifici se desemnează printr-un ametec racemic. Dacă în laborator se produc ambele forme ale aminoacizilor în cantități egale, cum este posibil ca materia via să conțină un singur tip? Iată întrebarea care nu are răspuns…

Printre multele ipoteze propuse, una a câștigat foarte mult teren, cea a originii extraterestre a vieții. Ea ne spune că aminoacizii inițiali sunt de proveniența extraterestră, și ar fi venit pe Pământ odată cu meteoriții ce au bombardat de-a lungul timpului Pământul. Acolo însă, în spațiu, aminoacizii ar fi fost supuși unor procese chimice extreme, ca de exemplu expunerea la surse de radiație stelară, care ar fi distrus selectiv unul dintre tipurile de aminoacizi (D).

Teoria de mai sus a căpătat o susținere puternică odată ce a putut fi dovedit că meteoriții cosmici prezintă aminoacizi care, chiar dacă nu sunt identici cu cei din materia vie, se pot transforma în aceștia în urma unor procese chimice adiționale. Mai mult însă, au existat măsurători care au sugerat că unii dintre acești meteoriți prezintă o asimetrie între formele L și D ale aminoacizilor iar, atenție, chiar forma L apare într-o concentrație mai mare decât forma D.

Recent, un grup condus de profesorul Sandra Pizzarello, de la Universitatea din Arizona (Statele Unite), a studiat amănunțit concentrațiile de aminoacizi L și D într-un meteorit căzut cu mult timp în urmă în Antarctica. Rezultatele au fost publicate în revista de specialitate „Proceedings of the National Academy of Sciences”.

Antarctica este un loc ideal de a căuta meteoriți căzuți. Dacă un astfel de metorit cade din întâmplare pe dealurile subcarpatice, el va fi greu de recunoscut printre pietrele deja prezente acolo. Așa însă, dacă el cade în Antarctica, este ușor de recunoscut că o piatra neagră în imensitatea albă a zăpezii… Meteoritul studiat de profesorul Sandra Pizzarello are o vechime de 4.5 miliarde de ani, ca cea a sistemului solar. Ele este căzut în Antarctia cu mult timp în urmă, însă a fost acoperit complet cu gheață. Meteoritul a fost adus încetul cu încetul la suprafață de mișcarea continuă a gheții. Fiind acoperit cu gheață, el a fost astfel protejat de eventualele contaminări ale mediului ambiant. Aceasta îl face desigur mai potrivit masurătorilor de aminoaicizi cosmici decât toți meteoriții studiați până acum.

Rezultatele măsurătorilor profesorului Sandra Pizzarello confirmă asimetria aminoacizilor: aminoacizii de tip L se găsesc într-o cantitate cu 12% mai mare decât cei de tip D. Cauza acestei diferențe ramâne încă un mister…

Dacă aceste rezultate vor fi, pe viitor, confirmate cu măsuratori directe în spațiul extraterestru, ele implică două lucruri. Primul este că spațiul interstelar poate introduce o asimetrie în concentrația celor două tipuri de aminoacizi. În al doilea rând, deoarece și în materia vie și în meteorit aceleași tipuri de aminoacizi (L) sunt preponderente, este foarte probabil ca aminoacizii ce formează materia vie să fie de origine cosmică.

2008-03-07

cristipresura
M-am născut în 1971 și am urmat studiile facultăților de electrotehnică și fizică. Am lucrat la Institutul de Fizică Atomică iar în 2002 am obținut doctoratul în fizică la Universitatea Groningen, Olanda, unde am caracterizat proprietățile optice ale sistemelor corelate de electroni, colaborând cu Anthony J Leggett, membru al comisiei de doctorat și laureat al premiului Nobel în fizică 2003. Am publicat în reviste de specialitate ca Physical Review Letters și Science. În prezent sunt cercetător la compania Philips, Olanda unde, împreună cu echipa mea, am inventat și introdus pe piață primul ceas capabil să măsoare pulsul sportivilor numai pe baza senzorilor optici. Sunt membru al asociației cercetătorilor români Ad Astra și fondator al asociației Știință pentru Toți.
cristipresura
Eindhoven (Olanda)

Abonează-te la newletter:

Caută în site



Formular de contact

Advertisment ad adsense adlogger