Vino si tu pe pagina de Facebook pentru o stire de stiinta, explicata simplu, in fiecare zi!
Pagina de Facebook!
În fiecare zi, o nouă fotografie din universul nostru fascinant împreună cu o explicaţie scrisă de către un astronom profesionist: Astronomy Picture Of the Day
   
Fizica Povestita

I
Fizica Povestita

De-acum, ceapa fara lacrimare

Autor: Adrian Buzatu

De cate ori nu au inceput sa va usture ochii la taierea unei cepe? Acum, cercetatori din Noua Zeelanda ofera o solutie. Folosind tehnici bine fundamentate de biologie moleculara, ei au modificat genetic ceapa obisnuita astfel incat sa nu mai produca senzatia de lacrimare.

Cand este taiata, ceapa elibereaza o substanta chimica pe baza de sulf, denumita factor de lacrimare (S-oxid propantial). La contact cu corneea, membrana exterioara si protectoare a ochilor, acestia devin iritati. Terminatiile nervoase ale corneei transmit catre creier impulsuri ce sunt interpretate ca durere a ochilor. Totodata, sistemul de raspuns automat al organismului determina glandele lacrimale sa secrete pe cornee un lichid incolor, sarat, alcalin, care dizolva substanta toxica si care apoi se elimina cu tot cu aceasta, sub forma de lacrimi. Acelasi fenomen se produce atunci cand pe cornee ne ajunge zeama de lamaie, sapun sau sampon, lacrimam pentru a scapa ochii de substanta toxica.

Pentru eliminarea acestor neplaceri, traditional, oamenii limitau iritarea ochilor prin taierea cepei sub un jet de apa, prin indepartarea cat mai mult a capului, sau folosind ceapa degerata. Dezavantajul este ca, desi ceapa degerata nu contine substanta toxica, ea nu contine nici substantele nutritive, deoarece celulele cepei au murit, spargandu-se prin inghetarea apei din ele.

Primii pasi spre realizarea unei cepe care sa nu contina deloc substanta toxica au fost realizati in anul 2002 de niste cercetatori japonezi care au identificat o gena esentiala pentru producerea substantei toxice. O gena este un segment de ADN care este citit de masinaria celulara pentru a produce o anumita proteina, in acest caz cu functie enzimatica, care, este implicata intr-o succesiune de reactii chimice, ce duc la crearea unei substante complexe. In cazul de fata, substanta complexa este factorul de lacrimare.

Pasul urmator a fost efectuat recent de cercetatorii de la Institutul Food and Crop (Alimente si Culturi) din Noua Zeelanda, care au folosit metode standard din biologia moleculara pentru a suprima activitatea acestei gene, astfel incat factorul de lacrimare sa nu fie produs deloc. Rezultatul este o ceapa modificata genetic care la taiere nu produce lacrimarea ochilor.

Pana a putea fi disponibila in comert o astfel de ceapa, ar mai putea trece 10-15 ani, datorita numeroaselor teste ce trebuie efectuate pe animale si oameni. Chiar daca nu se vor descoperi efecte secundare toxice, nu este sigur ca produsul va ajunge totusi pe masa noastra. In zilele noastre, societatea mondiala dezbate intens pe tema produselor modificate genetic, cu argumente ce nu tin doar de etica si sanatate, ci si de politica.

Pe langa aplicatia practica a carei folosire este dezbatuta aprins de societate, ramane frumusetea si importanta realizarii stiintifice, care ne reveleaza pana la ce nivel de precizie a ajuns biologia moleculara moderna.

Articol scris de Adrian Buzatu pentru proiectul stiinta.info, dupa sursele PhysOrg si Universitatae din Toronto. Adrian Buzatu este doctorand in fizica particulelor elementare la Universitatea McGill, Montreal, Canada si absolvent al Colegiului National "Fratii Buzesti" din Craiova.

Abonează-te la newletter:

Caută în site



Formular de contact

Advertisment ad adsense adlogger