Vino si tu pe pagina de Facebook pentru o stire de stiinta, explicata simplu, in fiecare zi!
Pagina de Facebook!
În fiecare zi, o nouă fotografie din universul nostru fascinant împreună cu o explicaţie scrisă de către un astronom profesionist: Astronomy Picture Of the Day
   
Fizica Povestita

I
Fizica Povestita

Sarpele cu picioare

Autor: Mihai Petriu

Descoperire uluitoare: un şarpe fosilizat dintr-o rocă găsită pe teritoriul Libanului. Nimic spectaculos până aici. Un mic detaliu face diferenţa: un şarpe cu picioare !

Oamenii de ştiinţă au la dispoziţie un arsenal redus de fosile care să susţină firul evoluţiei şopărlei primitive către şarpe aşa cum îl cunoaştem noi astăzi.

Cercetătorii de la European Light Source sau ESRF cu sediul la Grenoble, Franţa, au folosit o radiografie cu doză mare de raze X pentru a evidenţia un membru vizibil al unei creaturi fosilizate. Celălalt membru nu a fost prezervat la fel de bine din cauza modului în care a fost înglobat în rocă specimenul.

Specimenul în cauză se numeşte Eupodophis descouensi, are circa 85 cm lungime şi a trăit în perioada târzie a cretacicului, acum aproximativ 92 de milioane de ani. A fost descoperit lângă satul al-Nammoura, în anul 2000. Fosila a fost înglobată într-o rocă de calcar, o placă subţire care s-a sfărâmat în mai multe fragmente. O porţiune din coloana vertebrală lipseşte, iar coada s-a rupt şi a migrat lângă cap în procesul de fosilizare.

 

Să ne ocupăm şi de vestigiul membrului. Se disting foarte clar oasele componente: fibula, tibia şi femurul. Întregul membru nu are decât 2 cm lungime, în mod clar nu-i era de nici un ajutor real.

Dovezile curente sugerează că şerpii au început să-şi facă apariţia acum circa 150 de milioane de ani.

Există 2 teorii cu privire la apariţia şerpilor ca specie. Prima afirmă că şopârlele s-au adaptat la viaţa subterană şi astfel eu involuat cele 4 membre, intâi cele anterioare apoi cele posterioare. Cea de-a doua teorie spune că şerpii îşi trag originea din reptilele marine.

După această scurtă trecere în revistă a celor 2 teorii devine evidentă valoarea imensă pe care o are descoperirea acestei fosile.

Doamna Houssaye: Am vrut să studiez structura intimă a fiecărui os în parte şi pentru aceasta ar fi fost nevoie de metode distructive. Dar având în vedere că acesta este singurul specimen, este absolut imposibil de realizat o astfel de acţiune.  Singura ţsoluţie posibilă: tehnicile de reconstrucţie 3D. Pentru asta avem nevoie de rezoluie foarte bună şi doar un singur aparat care este capabil de aceasta există.

Soluţia se numeşte European Synchrotron Radiation Facility, un complex gigantic situat la poalele munţilor Alpi, care produce o lumina atât de intensă îincât poate penetra aprope orice material, relevându-i structura internă. Astfel s-a determinat că piciorul lipsă era de fapt într-o poziţie particulară, cu genunchiul îndoit.

De amintit că dintre şerpii actuali, cum ar fi Boa sau Pitonul prezintă un soi de pinteni, vestigii ale membrelor de mult pierdute, pinteni cu rol ajutător în timpul actului reproducerii.

Darwin sau teoria divină ? Unde sunt piesele care lipsesc din lanţul evoluţiei speciei umane ?

Un singur lucru este cert. Mediul şi adaptarea la mediu duc la modificarea caracterelor unei specii dacă factorul cauzal persistă suficient în timp.

Ştire adaptată de Mihai Petriu pentru stiinta.info după BBC News 

Abonează-te la newletter:

Caută în site



Formular de contact

Advertisment ad adsense adlogger